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Silicon Labs:“设计简化”是扩展物联网业务的关键

未知 2019-07-15 10:53

2018年对于半导体产业而言意味着危机、动荡、寒冬……但是,从某种角度而言这一场寒风来得又是如此地恰如其分,让神乎其神的人工智能(AI)和物联网(IoT)回归了理性,讲故事的角色变少了,拥有技术硬实力的公司开始显露成色。在充满纷扰且总量倒退的大环境下,半导体企业能够取得了业绩增长难能可贵,也足见真功夫。

目光回到2017年,无数的公司一股脑地扎进了物联网行业,但更多的是在谈战略。当2018年收官后,能把物联网业务做起来的不多,做出了规模的就更少了。难道,市场调研机构也是在忽悠人,万亿美元级别的物联网市场仅仅只是遥不可及的蛋糕?显然不是。因为有公司开始在物联网市场淘金了,更是取得了不错的成绩,Silicon Labs(芯科科技)便是其中之一。Silicon Labs企业营销总监Deirdre Walsh在接受笔者的年终回顾采访时表示:“2018年对Silicon Labs而言是关键的一年。我们对外报告了公司创纪录的财务业绩,包括2018财年前三个季度实现了约15%的年同比增长。我们持续扩展旗下的物联网和网络基础设施产品组合,目前相关业务已占总收入的近80%。”

Silicon Labs:“设计简化”是扩展物联网业务的关键

Silicon Labs企业营销总监Deirdre Walsh

“设计简化”是扩展物联网业务的关键

物联网市场被无限看好就是因为万物互联的概念,不过其根本也是网络层、应用层和传感层的软硬件支撑,还是技术性的问题。因此,发展物联网业务无需讲故事,让物联网能够赋能原产业,提高产业的生产效率并降低成本就是好产品。Deirdre Walsh认为:“‘设计简化’是扩展我们物联网业务的关键。”

她具体地介绍说:“我们越努力地实现物联网设备增加连接时的方便性,我们就能更好地加快物联网的采用速度和应用增长。例如,在9月份我们推出了Wireless Xpress系列模块产品,使开发人员能够在几个小时内而不是几周内就可实现从产品概念转向原型设计——无需进行固件开发。Wireless Xpress提供基于配置的开发体验,包括经过认证的蓝牙低功耗和Wi-Fi模块、集成的协议栈和易于使用的工具。通过Command API控制的板载无线协议栈使开发人员能够为任何物联网应用添加无线连接。”

当然,一个全新的业务实现盈利并不是简单事情,在这个过程中定然会有诸多的困难。Deirdre Walsh指出:“我们的物联网业务持续增长,目前占总收入的一半以上,这对我们扩展自己的销售渠道和分销网络提出了挑战。2018年,我们围绕一家全球分销商Arrow Electronics巩固了自己的分销关系,同时扩展了自己的全球直销力量。我们在不断维护自己广泛的区域分销商和电子零售商网络,以便与我们的单一全球分销合作伙伴形成互补。我们预计这些变化将创造出更高的效率,并有助于近期和远期收入均实现增长。”

2018年,Silicon Labs在物联网领域也发布了自己的新产品,全年都在紧锣密鼓地开展业务。Deirdre Walsh在采访中介绍称:“在2018年第一季度,我们推出了业界首款专门针对物联网应用需求而设计的Wi-Fi产品系列。该Wi-Fi产品组合在尺寸、集成度、成本、性能和低功耗等方面均取得了突破。Silicon Labs的Wi-Fi收发器和模块可以实现比传统Wi-Fi解决方案低一半的功耗,同时提供高的性能和可靠性、先进的安全性和小尺寸,这些都是Silicon Labs创新的标志。我们的Wi-Fi产品系列是各种物联网终端节点应用的理想选择,包括IP安防摄像头、自动贩卖终端和消费性医疗保健设备等。”

Deirdre Walsh提到:“专有的sub-GHz无线协议也被广泛应用于各种智能能源、工业和商业应用中。在2018年第二季度,我们发布了用于我们的Wireless Gecko产品组合的新软件,以支持在单个芯片上实现sub-GHz网络和蓝牙低功耗(Bluetooth Low Energy)之间的动态切换。通过智能手机上的蓝牙和易于使用的移动应用程序,Silicon Labs的动态多协议解决方案可以更方便地在现场设置建立、控制和监控各种sub-GHz无线物联网设备,同时加快产品上市时间,降低物料清单(BOM)成本和尺寸最高可达40%。”

“2018年4月,Silicon Labs完成了对Sigma Designs的Z-Wave业务的收购,这是公司规模最大且首次公开的收购。Z-Wave是现今市场上领先的无线家庭控制技术,在全球拥有2400多种经过认证的可互通产品。此次策略性收购补充了Silicon Labs已经非常全面的无线硬件和软件产品组合,在推动合作的同时扩大了与不同生态系统合作伙伴之间的沟通,并显著增强了Silicon Labs在智能家居和安防市场中的地位。Z-Wave专注于产品互通性、先进的安全性和易部署性,同时结合Silicon Labs的Wireless Gecko平台和动态多协议领域内的专业知识,为增强我们的综合性发展路线图提供了绝佳机会。2018年12月,随着新一代Z-Wave 700平台的发布,我们将Z-Wave迁移到我们的Wireless Gecko平台之上。这个智能家居平台以Z-Wave业界领先的安全性和互通性为基础,提高了能效并增加了更长距离的射频覆盖。通过充分利用我们的Wireless Gecko平台,Z-Wave 700使开发人员能够以更低的成本和更快的上市时间创建各类全新的、更小型化的、更聪明的智能家居产品。”Deirdre Walsh进一步介绍到。

当前,科技产品的多元素融合已经成为趋势,以智能手机为例,上面采用了多种“黑科技”。物联网业务也是以开放融合的态度在发展,比如人工智能结合物联网的AIoT。Deirdre Walsh表示:“Silicon Labs认为人工智能是物联网的颠覆性技术,我们正在与开发AI + IoT平台解决方案的其他创新者合作。机器学习是人工智能的一个分支,在实际应用中正变得无处不在。不需要工作人员之间深层情感联系的重复人工任务最终将由智能机器替代处理。以机器人处理自动化(RPA)可以使各种业务处理自动化为例,机器可完成诸如数据输入和分析、大量电子邮件、ERP事务和文件存储等工作的处理,从而能够解放知识工作者去实现更高价值的功能。随着智能不断向边缘迁移,物联网也将受益于机器学习的进步。人工智能正在通过自动驾驶改变交通运输,将车辆转变为移动数据中心。自动驾驶系统不是将云数据流推给汽车,而是依靠本地的、车载智能来实现近乎即时的决策。虽然自动驾驶卡车可能会对商业驾驶工作产生影响,但人工智能为熟练工人开辟了许多其他新机会。”

中国市场被认为是物联网未来发展的强力市场。《中国物联网发展年度报告》表明,中国物联网市场规模已首次突破万亿元,年复合增长率超过25%,物联网云平台成为竞争核心领域。Silicon Labs对中国物联网市场的发展给予充分的重视。Deirdre Walsh表示:“Silicon Labs正在中国市场取得稳步增长,我们正在扩大我们的办事处网络和本地员工团队,以便应对物联网和ICT基础设施等应用领域中的市场机遇,我们是其中计时和隔离产品的领先供应商。2018年5月,我们在上海的办公室扩迁新址,为工程人员和实验室设备增加了更多空间。我们还扩大了位于上海办事处的应用工程团队,并一直在加聘合格的工程人才。此外,我们在武汉新设立了一个办事处,以便更好地满足湖北省和华中地区客户的应用需求。”

2018,Silicon Labs交出漂亮成绩单

纵观整个2018年,Silicon Labs不仅在物联网市场取得了不错的成绩,在其他业务领域的成长也很可观。引用Deirdre Walsh的话术:

5G无线基础设施:几年前,中国开始致力于成为5G的全球领导者;2019年以后,我们期望中国在推动5G基础设施部署方面发挥主导作用。Silicon Labs是无线基础设施中高性能时钟和振荡器的领先供应商,我们提供专门针对5G网络的低抖动、高速度需求进行优化的一流计时产品。

电动/混合动力汽车(EV / HEV):由制造业驱动的中国经济正在扩大建设EV / HEV基础设施。Silicon Labs是用于EV / HEV电池管理的数字隔离技术的领先供应商,并将受益于该市场的增长。

自动驾驶:中国规划引领自动驾驶潮流,并准备在本国和全球范围内提供颠覆性的技术创新。自动驾驶汽车将基于EV / HEV动力传动系统,而Silicon Labs的数字隔离业务也将从由此带来的市场增长中再次受益。

人工智能和机器学习:中国继续对人工智能初创企业进行大量投资。Silicon Labs正与创新者和诸如涂鸦智能等业界知名厂商合作,为智能家居等物联网细分市场提供人工智能+物联网(AI + IoT)平台解决方案。

正是靠着上面的成绩和良好的公司形象,Silicon Labs也取得了国际社会的认可。“Silicon Labs甫获全球半导体联盟(GSA)评选为2018年最受尊敬的上市半导体公司,Silicon Labs为开发人员提供所需的芯片、软件和解决方案,以支持开发人员去创建全球数百万人使用的互联技术,没有我们遍布全球的供应商和客户,我们就无法取得这样的成功。”Deirdre Walsh自豪地讲到。

当前正值中美贸易战,半导体是这一次贸易战的核心“战场”,Silicon Labs也发表了自己的看法。Deirdre Walsh在采访中提及:“半导体产品支撑了推动全球经济发展的技术。半导体行业具有全球性和高度互联性等特点。我们认为,阻碍商业流动的障碍会损害全球商业和创新;我们信任没有人为政府性限制的公平竞争。针对当前形势,我们已经积极采取措施去与我们的代表和领导人进行沟通。我们还与合作伙伴、行业和商业协会以及其他科技公司合作,研讨应对这种情况的方法。总体而言,我们将继续关注长远、高质量、战略性的增长方向,包括物联网、绿色能源和数据通信。我们知道对数据的无止境需求将一直存在,世界的电气化进程将加速,连接“万物”的价值将呈指数级增长。我们业务的多样性可以支持强大的市场基本需求,并且能够促进公司的财务运营更加稳健。”

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