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妙手机器人组合拳:先攻工业后补医疗

未知 2019-07-05 11:40

  从事机器人这样的高科技行业,把其中一个细分领域做好已属不易,而成立仅两年的妙手机器人科技集团却打综合牌,目前产品线已经涵盖了医疗、工业、服务以及科教四大类机器人。创始人谢明对南都记者说,医疗机器人需经过数年的培育才能投入市场,而工业机器人和仓储机器人已经给公司带来订单,至于其他面向消费市场的机器人,还处于探索阶段。

  研发人形手术机器人

  谢明曾经留学法国,在机器人领域有多年的研发积累。他所创立的妙手机器人科技集团由多家子公司(下简称妙手机器人)组成,技术的重心在位于南京的母公司,其他子公司通过自己出技术、当地投资人出市场和资金的模式合作建成,相互在产品方向上各有侧重,合起来构成一家综合型的机器人企业,从研发设计到生产制造一手包办。

  医疗机器人是其中最先切入的领域。在谢明看来,手术痛苦小、术后康复快是患者迫切需求,研发微创手术机器人潜力巨大;从目前的发展情况看,唯一能量产的只有美国的达芬奇机器人,而国内基本上都是高校、科研院所在研究,能企业化的不多,这正是他们的机会所在。

  目前正处于临床试验阶段的妙手S,就是妙手机器人和天津大学合作研发的成果。在产品形态上,看达芬奇机器人,通俗点来讲就是一根柱子上挂四个手臂,再加一个手术床和一个操纵台,而我们做的是两个人形机器人。他向南都记者介绍,人形机器人的一大好处是多用途,做手术时它的身份是医生,而手术做完之后它又可以兼当护士,给病房送药、给病人打针等等。手术机器人有没有可能不只充当替身、往更智能的方向发展?他的回答是不鼓励,毕竟不能因为机器人的出现让医生下岗,双方共存是最合适的状态,何况对于患者来说,人还是比机器人可靠。

  手术机器人的技术门槛高,相应的单位价值也较高。对于以后的市场,谢明表示,一开始会主要面向高端病人,往后实现量产、把成本降下来,那普通患者亦能受惠。不过现在谈手术机器人的市场化还早,我们把样机做出来,然后再优化设计并反复试验,估计还有两三年的路要走。他对南都记者说。

  除了手术机器人,医疗机器人还有众多分支,比如应用在病人的康复阶段。但谢明对此不太感冒,在他看来,康复机器人已经有不少企业在做,而且在技术含量上相对低端,不足以成为企业脱颖而出的筹码。

  低成本定制工业机器人

  相比仍处于探索阶段的医疗机器人,妙手机器人的工业机器人已经市场化。不过这一领域已经有像新松机器人这样的上市公司在前,谢明判断,作为初创企业必须避开直面竞争,走差异化路径,比方说像汽车行业这样的垄断大户就不会去碰,而一些大机器人公司不怎么在意的中小型制造企业也许才是合适的目标。

  当然我们不是只盯着某几家企业,而是瞄准整个产业群,从中挖掘出共性需求。谢明介绍,以餐具制造行业为例,生产过程中的高温和粉尘问题让很多工人不愿意干这活,其实很迫切需要用机器人来换人,类似值得挖掘的还有做牙刷、做医疗器械等产业群。他相信,把握好这些小客户,也能在工业机器人领域做出规模。

  具体来说,妙手机器人会根据客户的具体需求进行定制。然而,中小制造企业普遍对价格比较敏感,能否接受定制机器人?对此,谢明解释,其实定制反而能控制成本,因为产品的设计和生产全都自己包办,反观目前国内大多机器人公司所采用的集成模式,即先把国外的机械手采购过来,然后做出一个解决方案卖给客户,那价格一定很贵,只有大客户才能承受。我们给到的价格能便宜一半以上,客户一般用上一两年就可以收回成本,这也是妙手机器人的竞争力所在。他对南都记者说。

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